Вирус как зеркало современной цивилизации

729 views
вирус

Наверное, пора дать философскую оценку всей этой истории с вирусом. Подняться на минутку выше личного страха и общественной суматохи до холодных вершин рефлексии и принять его как нового попутчика Homo Sapiens. А заодно и понять, чему же он нас учит.


Урок 1. Человек – недавний гость планеты


История микробиоты в целом  и вирусов, как небиологической формы жизни в частности, ведет свое начало со времен первых коацерватов и клеток. (А то и до них, если принять РНК-теорию происхождения всего живого). Наверняка вы видели в учебниках биологии иллюстрацию эволюции жизни на Земле в масштабе суточного циферблата.

Первые следы органической жизни на таких часах появились между 2 и 3 часами утра. Где-то в полдень выходят на сцену одноклеточные водоросли, впервые «отравившие» кислородом атмосферу. Уже после обеда возникают бактерии и многоклеточные организмы. В 9 вечера на сушу пожаловали первые растения. Ближе к 11 поднятулись динозавры – потоптали  земную твердь минут эдак пятьдесят. И почти сразу же вымерли, уступив за полчаса до полуночи место млекопитающим. Ну, а первый предок человека на этом празднике жизни эффектно появился с каменным топором и сразу же заявил о своих неограниченных правах за какие-то 2-4 секунды до настоящего момента, завершающего 24 часа обозримой эпохи.

Эпидемия коронавируса

Да и что такое человек, если разобраться? Набор клеток различной специализации, более-менее слаженно работающих на некую цель. (О ней поговорим ниже). Причем, главенствующий орган выделить сложно. Хорошо, если это преимущественно головной мозг, но далеко не всегда это очевидно. Кстати говоря, не все знают, что в нашем теле гораздо больше клеток бактериального происхождения (большинство из них живут в желудочно-кишечном тракте, и помогают нам усваивать пищу, а также синтезируют для нас незаменимые аминокислоты), и намного меньше – собственно человеческих.

Да и вне человека, вирусы и бактерии занимают второе место по количеству органического материала на планете после растений. А так как они размножаются и мутируют (не без помощи горизонтального обмена генами, в том числе с другими видами) чрезвычайно быстро и эффективно – то и бороться с ними бессмысленно. В глобальном масштабе нам остается только научиться сосуществовать и надеяться на их природную «мудрость» – умение со временем снижать патогенность до нелетального для носителя уровня, поскольку это не выгодно для размножения самому инфицирующему агенту.

Вирус

Потому, сдаётся мне, умные учёные неспроста дали новому семейству вирусов такое громкое имя. Какие-то полгода – и корона всемогущества с дешёвым звоном слетела с прямоходящего суперхищника, гордо венчающего эволюцию. А где-то далеко вне суетного мира беспристрастный Дарвин торжественно объявляет итоги первого раунда: «And the winner is…!».


Урок 2. Гость не обязательно долгожданный


ВирусИ вот перед нами встает интересный экзистенциальный вопрос: а имеем ли мы преимущественное право на жизнь перед остальными её формами? Давайте максимально честно спросим себя – почему древесина идет под пилу, а не браконьер на удобрение? Почему не индейки запекают под новый год шеф-повара, а наоборот? И почему, заболев, мы пьем антибиотики вместо яда? С точки зрения влияния на окружающую среду вопрос отнюдь не глуп, а ответ – не очевиден.

Поставим вопрос иначе – чем мы сами не вирусы на теле планеты? В процессе истории, мы так же методично заселяем территорию за территорией, вторгаемся во всё новые ландшафты. А, закрепившись, начинаем усердно потреблять органические и неорганические ресурсы, выделяя вовне очень даже токсичные отходы жизнедеятельности. Причем, в отличие от микроорганизмов, отходы эти токсичны в первую очередь для нас самих.

Отличает нас и то обстоятельство, что потребляем мы не сколько для обеспечения минимального необходимых ресурсов для сытого существования и воспроизводства потомства (помимо животных, этим ограничивались разве что первобытные общины), а с целью накопления ничем не оправданных с точки зрения выживания избыточных богатств в рамках жизненного цикла индивида или группы индивидов. Известный факт – энергетических, пищевых, материальных ресурсов, приходящихся на одну состоятельную семью в капиталистических странах, хватит на целую деревню страны третьего мира. И в натуральном, и в денежном эквиваленте.

Вирус

Говоря о деньгах, как о синтетическом универсальном ресурсе, также трудно удержаться от сравнения их с тем же вирусом, паразитирующем на человеческой расе. Зародившись как средство обмена, они постепенно превратились в непостижимую кантовскую «вещь в себе», оторванную от материального мира; в самореплицирующийся информационный конструкт, или попросту – вирус. Если бы пришелец со звезд внимательно изучил паттерны человеческого поведения, он бы с удивлением обнаружил, что львиную долю сознательной жизни мы проводим, поглощая и исторгая деньги. Они будто стали отдельным метаболическим контуром Homo, с цепкостью цитамегаловируса засели в нейронных связях, подчинили себе высшую нервную деятельность обывателя.

Психологи поясняют: обладание деньгами и сопутствующим социальным статусом определенно стимулирует дофаминовые центры вознаграждения и приносит удовольствие. Однако, как и переедание в век обильной и доступной пищи, этот феномен приводит к неуёмной потребности в деньгах – алчности, стоящей зачастую превыше не то что совести, но и инстинкта самосохранения. В литературе и кино сплошь и рядом встречаются лихие герои, рискующие шкурой ради наживы, готовые поступиться любыми принципами. Сами же экономисты (бихевиористского направления, изучающие психологию выбора агентов рынка)  пришли к заключению, что рыночная экономика является по своей природе иррациональной. А ведь есть еще и «вирусная» реклама, волны «хайпов», давление моды и потребительских стереотипов.

Современные системные биологи и экологи раскрыли неведомые ранее сигнальные системы в живых сообществах. Они доказали тесную взаимосвязь флоры и фауны в биоценозах, сродни экосистеме планеты Пандора в фантастическом «Аватаре». Так, хищники не допускают полного истощения популяции жертв. Разные сорта деревьев умеют «общаться» корневой системой и кронами. Микроорганизмы также обладают «чувством кворума» своего окружения, и корректируют свое поведение в зависимости от него. Незримо для нас, совершенно различные формы жизни воюют и кооперируют; демонстрируют как примеры удивительного альтруизма, так и тактической хитрости. Отсюда родилась «гипотеза Геи» – живой и обладающей восприятием Земли. Она позволяет предположить, что любой хронически вредоносный вид рано или поздно столкнется с ультиматумом биосистемы в целом. Человека разумного это должно наводить на серьезные размышления. И кто знает, не являются ли участившиеся эпидемии новых патогенов (прионы «коровьего бешенства», СПИД, SARS) первым ответом системы на его безответственную деятельность.


Урок 3. «Кооперейшн рулез», или Ценность альтруизма


Выше мы поставили себе неудобный вопрос – чем мы лучше вирусов, микробов, и других животных? Постараемся теперь на него ответить. Для этого нам опять надо вернуться в эпоху зарождения жизни, а точнее – в тот ее период, где отдельные клетки впервые объединились в простейшие многоклеточные организмы. Сама по себе клетка – это базовый элемент жизни. Не существует живых организмов меньше клетки. Одиночная клетка (например, бактерия) вполне самодостаточна и автономна. Она способна извлекать из окружающей среды все необходимые элементы, способна размножаться, а иногда даже передвигаться на небольшие расстояния. В борьбе за питательный субстрат клетка бактерии способна выделять токсичные для других бактерий белки – именно так был открыт первый антибиотик пенициллин.

Эпидемия коронавирусаДля преодоления этого примитивного индивидуализма и объединения клеток в ансамбли у природы должна быть достаточно веская причина. Причина эта кроется в том, что усложнение организмов от простейших к высшим, дает жизни новые степени свободы: свобода передвижения (появляются мышцы и прочие движители),  устойчивость ко внешним воздействиям (возникает поддержание гомеостаза – постоянства внутренней среды организма), свобода действий в макроскопическом масштабе, и, как вишенка на торте эволюции – свобода творческой мысли разумных существ. Достигается это, повторюсь еще раз, за счет потери независимости клетки и подчинения её высшей цели слагаемого организма.

То есть в ходе строительства грандиозного здания эволюции эти кирпичики жизни вынуждены были научиться кооперировать, служить и помогать друг другу для достижения в отдаленной перспективе общего блага. Преимущества такого выбора описывать не надо – мы сами являемся его продуктом. И именно благодаря наличию у нас сложной системы функциональных органов, контуров нейрогуморальной регуляции, гибкого иммунитета (который способен со временем выработать антитела к любому антигену), высшей нервной деятельности (научение, прогностическое поведение, воображение и культура, наука и медицина, в конце концов) – именно поэтому победа во всех последующих раундах будет на нашей стороне.

ВирусНо гарантом такой победы будет только новый уровень объединения нас как индивидов, в большой социальный организм. Подавление в себе примитивного животного начала, забота о ближнем, защита слабого, способность видеть красивое, отличать плохое от хорошего, приумножать и передавать знания – всё это составляет основу современной цивилизации. Исследования антропологов доказывают, что именно альтруизм позволил нашим предкам выстоять борьбу с другими видами, пережить доисторические эпидемии, и преодолеть серию климатических катастроф. Биологи тоже наблюдают множество примеров такого поведения на микроуровне. Так, при создании споры в колонии некоторых бактерий и амёб, основная часть клеток жертвует собой на создание плодовой ножки, тогда как только малая часть популяции формирует саму спору, которая при благоприятных условиях вновь оживет и продолжит род. Эксперимент с генетическим переключением всей колонии  в режим «читеров» (эгоистов-обманщиков, стремящихся только в плодовое тело) привел к гибели всей популяции. Именно поэтому при эпидемии (да и любом другом внешнем вызове) важны коллективные меры, основанные на сознательности каждого гражданина.

По этой же причине важно не увлекаться либертарианской моралью конкурентной борьбы, где «каждый сам за себя». Она не делает чести нам, главенствующему виду, поскольку увлекает нас назад в «темные века» эволюции. Жадность, агрессия и эгоизм уподобляют нас если не планктону в луже, то стаду макак с его деспотической иерархией, драчкой за еду, и прочими нелицеприятными атрибутами. Тогда как единение человечества для любой высокой цели, будь то борьба с вирусной пандемией, экологическим загрязнением, коррупцией, насилием, невежеством и неравенством – способно создать новый сверхорганизм планетарного масштаба. Верится с трудом? А как вам такой научный факт, что сравнительный анализ ДНК людей разных рас приводит к выводу о существовании около 200 тысяч лет назад на территории Африки общей для всех нас матери – «митохондриальной Евы»? Существовал также «биологический Адам», от которого все современные мужчины унаследовали единую Y‑хромосому.  Более того, согласно недавно расшифрованному филогенетическому древу жизни, мы имеем так называемого единого предка (LUCA – last universal common ancestor, был теоретически предсказан еще Дарвином) со всеми доменами жизни на Земле. Только представьте себе – примерно четыре миллиарда лет назад, еще до появления кислорода в атмосфере, в уютных и насыщенных минералами термальных источниках существовала крохотная анаэробная протобактерия, от которой произошли люди, животные, насекомые, грибы, бактерии – все остальные организмы!Вирус

В эпоху цифровых коммуникаций, где стираются национальности, границы и расстояния, а знания и культура становятся общими, это осознание нашего единства друг с другом и со всей природой, особенно важно. Внимая урокам эволюционной истории, мы сможем объединить усилия, преобразить мир к лучшему, перебороть любую эпидемию, искоренить любую бедность, сделать какой угодно сложный научный прорыв, и даже освоить иные планеты. Все, что от нас требуется – лишь не быть самовлюбленным, бездумным вирусом, существующим только для собственного размножения.

Дияз Байсеитов, MSc

Фото: pixabay.


Подписывайтесь на поток экоинформации:

Instagram @livingasia.online

Facebook @livingasiaonline

Youtube @livingasia.online

Telegram-канал об этичных продуктах бьюти индустрии

Об этом тоже важно знать